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本週醫起讀 - 05/18~05/24

本週醫起讀,這週COVID-19的疫苗有著許多進展、澳洲以居家醫療作為對抗COVID-19的方式之一,疼痛的實驗應該要納入更多雌性小鼠!

2020/05/18
澳洲發現居家醫療是個好辦法

根據研究顯示,澳洲選擇居家醫療的人數逐漸攀升。澳洲人對於居家醫療並不陌生,其不僅可取代住院治療,更是病人提早出院的選項之一,研究發現使用居家醫療的病人再住院率和死亡率皆比住院病人還低。澳洲衛生部長在COVID-19爆發前提出要提供更多居家醫療的照護及給付,雖然COVID-19的爆發暫緩了這項提案的進行,但COVID-19造成醫療過載的情況也許更能催化思考居家醫療的資源分配。

居家醫療對於台灣民眾並不陌生,我們也可以利用這篇文章了解澳洲的居家醫療服務與台灣有甚麼差別。文章中提到的居家照護主要是指取代一般急性病房照護,像是抗生素治療、抗血栓治療、術後照護、傷口護理或癌症化學治療,不過澳洲不同地區及不同醫院提供的照護項目仍有很大的差異。此外,居家醫療還可以提供較舒服的休養環境、家人也較方便照顧更能避免院內感染!

2020/05/18
COVID-19疫苗開發消息滿滿的一週!

上週從週一開始,首先由美國的Moderna藥廠發布新聞稿,宣布參與他們COVID-19疫苗 phase 1 安全性試驗的8人皆通過安全性測試,並在體內偵測出抗體。而到了週五,在中國CanSino Biologic公司研發的疫苗,也成為第一篇在同儕審查學術期刊《The Lancet》發表 phase 1 人體試驗結果的COVID-19疫苗,這有195人參與的研究,結果也在安全性上取得初步的成功,90%左右的受試者也產生了抗體。同一天,由AstraZeneca藥廠和牛津大學在英國研發的COVID-19疫苗也宣布開始收案參與 phase 2 試驗的病人,這個英國研究的疫苗目標在 phase 1 收案1,000人,目前據傳已收案300人左右,初步也都沒有安全性的疑慮,但尚未有更全面結果發布。

在這會在歷史上留下印記的全球傳染病當中,我們也難得有機會親眼觀察到全球的疫苗開發大戰,光是這個禮拜,我們就看到三個目前最有聲量的疫苗開發展現出截然不同的進度與策略,這些疫苗皆由各國公私單位投入大量資金來開發。

在閱讀這些資料的時候,我們也對疫苗開發人體試驗所測量的數據有了初步的認識,但對如何判讀,似乎還似懂非懂。而目前的結果皆只是對安全性的確認,是否確實有效預防COVID-19還無法輕下定論。歡迎對疫苗開發有經驗的讀者,與我們分享你們的見解,我們也想在這次的疫情中,學習疫苗開發的獨特見解,甚至來討論預測究竟誰會是最先上市的疫苗開發贏家。

2020-05-19
錯誤卻有用的新冠肺炎流病模型

流行病學模型中,傳染性疾病的建模設計往往針對不同的目的且無法相互比較,即便近日對新冠肺炎的傳染模型與實際現況存在落差,我們對病毒的了解有限,以致現行的模型準確性受到限制,除了因新冠肺炎這類新型傳染病毒的生物特徵難以確立之外,最大的不確定性源於我們無法確認有多少人被感染或曾經被感染,但我們何不在懷疑模型之前提出以下五個問題,試圖從現有的模型中提取有用的資訊:

  1. 此模型設計的目的與時間設定為何?
  2. 此模型的基本假設為何?
  3. 模型結果的不確定性如何被展現?
  4. 若模型適用數據,則哪些數據應該納入?
  5. 模型是適用於特定狀況或者通用?
流行病學模型與其他領域不同的一點是,通常是為了幫助我們系統性地檢測非線性的各種假設,如善加研究利用並了解局限性,我們確實仍能透過傳染病流病模型度過傳染大流行。 

2020-05-21
疼痛研究上的性別偏見

近期由麥基爾大學主導的回溯性研究指出,疼痛研究還是高度依賴以雄性小鼠為主要對象的研究結果,換句話說這些研究在最初就存在性別的偏見,導致其研究成果不一定能適用於雌性。該論文的研究者 Jeffrey S. Mogil 提到,當他回溯這些研究論文,並且統計他們各自對男性和女性的成效時,他發現緩解男性疼痛的成功率為 72.4%,然而女性卻只有 27.6%。

加拿大的 Research Funding agencies 從2006年就開始要求專門研究疼痛的單位,需要將雌性小鼠納入其研究計畫內,而美國從 2016 年才開始進行這樣的改革。從 2015 年仍有 80% 的研究機構只使用雄性小鼠,到 2019 年已經減少至 50%。然而這樣的改善仍無法解釋 Jeffrey S. Mogil 統計出來的成效差距。

在回溯更多論文之後,他發現最重要的原因在於即使這些新的論文採用了雌性小鼠做為實驗動物,但是他們的假說還是建立在先前只使用雄性小鼠的實驗結果上,導致他們從一開始就懷有性別的偏見。看到最後該論文並沒有給出一個如何解決此一問題的答案,他呼籲實驗機構必須更積極處理這個問題。

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